24/6/08

¿Puedes leer mi mente?

Con un escaner cerebral, los investigadores pueden llegar a adivinar lo que estamos viendo.

Han sido muchos los autores de ciencia ficción que han imaginado un futuro que incluyese una tecnología capaz de leer la mente. Aunque la habilidad de mostrar los recuerdos de una persona como si de una película se tratáse, continúa siendo un sueño distante, pero, un nuevo estudio ha dado un paso bastante provocativo en esa dirección, decodificando las señales neuronales para las imágenes.

El neurocientífico Kendrick Kay y sus colegas de la Universidad de Berkeley (California) fueron capaces de identificar cuál de una amplia serie de fototografias nunca vistas antes estaba viendo un sujeto, basandose únicamente en datos del fMRI. Analizando los escaners fMRI de los sujetos a medida que miraban miles de imágenes, el equipo de Kay creó un modelo infórmatico que usa elementos de las fotos como los ángulos que tiene o el nivel de luz que tiene, para predecir la actividad neuronal elicitado por una fotografia nueva en blanco y negro. Entonces, los investigadores escanearon a los sujetos mientras estos veian nuevas fotos. La mayoría del tiempo el modelo de Kay podía distinguir qué imagen estaba viendo el sujeto, enlazando su predicción de la actividad cerebral con la actividad actual, medida por el fMRI, aunque imágenes muy similares tendían a desconcertar al programa.

El modelo de Kay está intrigando a investigadores especializados en la neurocuiencia óptica, gracias a la versatilidad de su algoritmo. Quizás lo más interesante para los aficionados a la ciencia ficción, sea la opinión de Kay de que algún día su algoritmo pueda efectuar la reconstrucción de imágenes, al menos a cierto nivel, basandose en los datos del fMRI. Empezando sólamente por la actividad cerebral, este modelo debería poder deducir, por ejemplo, el nivel de luz general de la imagen. El equipo todavia no ha estudiado el modelo en esta capacidad, sin embargo, según Kay, es demasiado pronto como para estimar exactamente cuanta información puede deducir el programa de un simple escaner cerebral.

En lo que respecta a leer realmente los pensamientos de los demás, Kay no prevee nada de esa naturaleza en esta siglo. Los adelantos tecnológicos, dice, podrán producir montones de datos sobre el funcionamiento cerebral. Sin embargo, sin el entendimiento suficiente sobre el trabajo que ejerce el cerebro, no tendremos ni idea de lo que todo ello significa.

*** Texto adaptado de la revista "Scientific American Mind", número de Junio, Julio 2008.

3 comentarios:

Muchas gracias por sus aportaciones.

 
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